Changer le jeu

par Vivek Jacob

Les réverbérations de la crime haineux le 6 juin 2021 sera ressentie à jamais par la communauté musulmane de Londres. Des rubans violets et verts peuvent être vus sur la poitrine des gens comme une démonstration d'unité autour de la ville du sud-ouest de l'Ontario, et l'impact de cet acte méprisable ne peut être ébranlé.

Marcher dans les rues en tant que musulman ne peut se faire sans un sens accru de son environnement. Bien que suivre publiquement des coutumes culturelles ou religieuses traditionnelles était toujours accompagné de la conscience qu'une certaine forme de jugement mal informé était possible, qu'il pourrait être fatal - ici en Ontario, au Canada - est une proposition tout à fait différente et une réalité intimidante. Pourtant, la communauté musulmane cherche toujours à se représenter de la manière la plus complète possible, avec fierté et amour.

« En tant que musulmans, nous ne détestons pas », a déclaré Naj Mankal, président du Centre islamique du sud-ouest de l'Ontario (ICSWO). "Nous avons de l'amour parce que, seulement par l'amour, c'est ainsi que vous allez éliminer la haine."

MLSE et les Raptors de Toronto veulent montrer l'importance de rendre cet amour et ce soutien pour lutter contre la haine et tiendront donc leur entraînement annuel ouvert au Budweiser Gardens de Londres le samedi 2 octobre tandis que les anciens des Maple Leafs s'affronteront dans un match le dimanche.

Lorsque John Wiggins, vice-président de la culture organisationnelle et de l'inclusion des Raptors, a appris l'incident pour la première fois, il savait qu'une déclaration publique ne suffisait pas. Lorsqu'il sortait pour visiter Londres, il pouvait sentir une tristesse dans l'air, que ce soit dans les conversations avec les gens ou simplement le manque général d'énergie dans la ville. Lui et son équipe se sont engagés à faire preuve d'intention dans leurs actions et donc rien d'autre qu'un soutien tangible n'aurait respecté la norme que l'organisation espère maintenir.

« Si nous voulons nous positionner en tant que champions de la justice sociale, cela devait être plus qu'une déclaration », a déclaré Wiggins à propos de la façon dont le plan de visite s'est déroulé. « C'était : 'Que pouvons-nous faire ?' et je pense que nous nous sommes en quelque sorte efforcés de donner un peu d'espace au temps et à la communauté, aux personnes impliquées. Quand un certain temps s'est écoulé, nous sommes allés à Londres pour discuter et découvrir ce que nous pouvions faire.

Contacter Talha Ahmed, PDG de Penny Appel Canada – l'une des plus grandes ONG musulmanes au Canada – avec qui Wiggins avait déjà établi une relation solide dans le passé a été un facteur important pour faire bouger les choses. L'implication d'Ahmed est devenue partie intégrante de l'établissement d'un engagement avec la communauté musulmane de Londres, ce qui a conduit l'ICSWO, la mosquée musulmane de Londres, ainsi que l'Association musulmane du Canada (MAC) à devenir des ressources à la fois pour l'orientation et l'adhésion. Les conversations initiales concernant la couverture des frais funéraires et des factures médicales ont évolué pour être légitimement présentes à Londres et maximiser la plate-forme des Raptors pour envoyer un message uni contre toutes les formes de haine.

"J'espère voir des gens de tous âges et de tous horizons s'unir", a déclaré Ahmed. «Nous encourageons tous la même équipe, nous huons tous lorsque les appels ne vont pas dans notre sens et le sport est une chose, indépendamment de la race, de la religion, de l'ethnicité qui nous unit tous. Le fait que nous puissions nous réunir en tant que communauté diversifiée sous un même toit va être quelque chose d'amusant. »

Les occasions de ressentir un véritable sentiment de liberté et de convivialité ont été rares, en grande partie à cause de la pandémie. Les prières quotidiennes à la mosquée ont été réduites à vendredi seulement, lorsque trois rassemblements distincts sont rendus possibles. Le 15 août a fourni une expiration momentanée, car Muslimfest - un événement pour rassembler la communauté dans un spectacle de paix, d'harmonie et d'unité - a réuni des artistes du spectacle, des vendeurs de nourriture et même une grande roue à des milliers de personnes présentes au cours de la journée à Londres. Des événements comme celui-là et celui de ce week-end ne sont pas seulement agréables, ils sont nécessaires.

"Beaucoup de gens souffrent en silence", a déclaré Mankal. « Nous ne savons pas ce qu'ils vivent. Ce n'est pas parce que c'est hors de vue, hors de l'esprit, que les gens n'ont pas vraiment de problèmes avec ce qui s'est passé et comment y faire face. Ainsi, lorsque vous pouvez leur offrir un Muslimfest ou cet événement MLSE, cela leur fait sourire et cela n'a pas de prix.

Parmi les personnes présentes à l'entraînement ouvert des Raptors figurera Jenna Khorshed, une jeune musulmane née et élevée à Londres qui ressent encore le choc de la tragédie de juin. Elle joue au basketball depuis l'âge de 7 ans et joue maintenant non seulement pour son école secondaire St. Andre Bessette Catholic Secondary School, mais aussi dans une ligue compétitive pour les London 86'ers. Ce sera sa première expérience en direct à regarder les Raptors et trouve son équipe préférée à venir pour sa communauté réconfortante.

"Je pense que cela signifie beaucoup pour tant de gens, moi-même, mes amis et ma famille inclus", a déclaré Khorshed. « Cela montre que nous ne sommes pas seuls dans ce cas. Il y a des gens à l'extérieur qui ont reconnu ce qui s'est passé et ils essaient d'empêcher que cela se reproduise et de montrer que nous sommes tous égaux. Nous sommes plus forts ensemble et les Raptors viennent ici pour reconnaître que c'est une grande partie de pouvoir grandir et évoluer en tant que communauté et société. »

Avec l'amélioration des protocoles de santé et de sécurité, plus de 2 500 personnes seront attendues dans l'arène de 2 650 capacités. Il y a un don minimum de $20 pour chaque jour dont le produit profite à la Fondation MLSE Changer le jeu campagne. Au cours des deux derniers mois, Penny Appeal Canada a fourni et continuera de fournir des ressources en santé mentale aux familles et aux personnes de London. Ils ont également acheté 500 billets au total – 250 par jour – pour des jeunes spécifiquement identifiés par l'ICSWO, la mosquée musulmane de Londres et le MAC.

Au-delà du week-end, MLSE et la Fondation MLSE ont travaillé avec la ville de Londres et des acteurs de la communauté musulmane locale, notamment Mankal et Ahmed, pour développer un projet patrimonial dans la ville qui sera annoncé au cours du week-end. Le projet est un investissement dans l'infrastructure conçu pour engager les jeunes et unir la communauté par le sport.

"Nous voulons élever cette ville et cette communauté", a déclaré Wiggins. « Je suis allé à Londres plusieurs fois et c'est vraiment quelque chose qui a secoué la ville. Nous voulons ramener une énergie positive dans cette ville en faisant en sorte que nos gars se présentent et s'amusent, rappellent - en particulier aux jeunes - qu'ils sont valorisés, qu'ils sont importants, qu'ils n'ont pas besoin d'avoir peur et que ils font partie de quelque chose de plus grand, que ce soit la nation des Raptors ou une communauté musulmane qui les aime et se soucie d'eux.

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