Ali, Lawendy et Dwyer: Les soutiens en santé mentale fondés sur la foi pour les étudiants ont besoin d'un coup de pouce

De plus en plus pendant la pandémie, les jeunes se tournent vers ces services sur le campus. Pourtant, la plupart des aumôniers sont des bénévoles ou sont entièrement financés par des dons privés ou des groupes communautaires religieux.

Le COVID-19 a imposé des contraintes sans précédent à la société, amplifiant les lacunes systémiques existantes et mettant en évidence les domaines où une assistance supplémentaire est nécessaire. L'un de ces domaines est le soutien offert aux étudiants de niveau postsecondaire qui vivent actuellement une crise de santé mentale collective. Des niveaux de stress accrus combinés à un isolement accru en raison des cours en ligne ont eu un impact terrible sur les étudiants.

Le problème est devenu si profond que les universités ont du mal à y répondre. Au moment où ils en ont besoin, les élèves recherchent un soutien fondé sur la foi, même s'ils ne savent pas grand-chose de ce que ces services impliquent. Alors que de nombreux étudiants trouvent du réconfort grâce aux services d'aumônerie, ces services sont nettement sous-soutenus, ce qui indique la nécessité pour les universités d'investir davantage.

Depuis l'automne 2020, le nombre d'appels à l'aumônerie étudiante a triplé et le fardeau de ce que portent les étudiants augmente également en poids et en portée.

Nimao Ali, un aumônier de l'Université Carleton, a noté que les craintes des étudiants de ne pas voir leur famille, de l'absence de calendrier clair pour le moment où les choses pourraient revenir à la normale et de contracter le virus lui-même ont dominé les consultations. Les cours devenant virtuels et parfois asynchrones, le sentiment d'être totalement seul alors qu'il était submergé a poussé d'innombrables étudiants au point de rupture émotionnelle. Ali a également remarqué le fardeau que le nombre excessif d'e-mails impose désormais aux étudiants qui se sentent obligés de suivre en cliquant sur tout.

Rania Lawendy, aumônier de l'Université de Waterloo, a également constaté que le stress mental des étudiants est exacerbé par l'isolement, le manque de soutien communautaire et par les pairs. Même si l'apprentissage asynchrone et l'épuisement professionnel des professeurs affectent tout le monde, Lawendy a constaté que les étudiants de première année sont les plus touchés, car la pandémie a affecté leur capacité à rejoindre des clubs, à rencontrer leurs camarades de classe socialement et à s'intégrer au début de leurs études.

Un phénomène pandémique similaire a été noté par l'imam Yasin Dwyer, aumônier à l'Université de Toronto et à l'Université Ryerson, qui a vu une forte augmentation des sentiments d'incertitude, de désespoir et de pensées suicidaires chez les étudiants.

Le fait que ces étudiants demandent de l'aide est prometteur et, plus important encore, qu'il y ait des gens pour les aider quand ils le demandent, cela sauve des vies. Le conseil spirituel a un effet profond sur le sentiment d'espoir d'un élève. Les aumôniers aident même les étudiants qui ne suivent pas un chemin spirituel particulier à cultiver un sens du but tout en naviguant sur les facteurs de stress de la vie.

Comme le note Dwyer, «Nous devons élargir notre fenêtre spirituelle pour apprendre à nous assoir avec les inconforts de la vie puisque Dieu ne nous a pas promis une vie facile. Au contraire, Dieu nous a fourni un modèle spirituel ancré dans la pleine conscience divine pour nous aider à naviguer dans les moments difficiles »- quelque chose accessible à tous, indépendamment de l'origine ou de la croyance.

Pour Ali, il ne s'agit pas de faire baisser les sentiments d'anxiété ou de peur, mais plutôt d'aider les élèves à les explorer tout en recherchant les conseils de Dieu pour surmonter les obstacles.

Étant donné le nombre d'étudiants qui se rendent chez les aumôniers avec des idées suicidaires développées dans un état de douleur extrême due à l'isolement, et le nombre d'étudiants qui trouvent ensuite la sécurité avec ces soignants pastoraux, on pourrait penser que l'aumônerie serait en haut de la liste des priorités des établissements postsecondaires. . Malheureusement, ce n'est pas le cas, la plupart des aumôniers étant bénévoles ou entièrement financés par des dons privés ou des groupes communautaires religieux. Ali de Carleton, par exemple, est bénévole.

Nimao Ali counsels students at Carleton University.
Nimao Ali conseille les étudiants de l'Université Carleton. PHOTO DE WAYNE CUDDINGTON / Postmedia

Les universités devraient réfléchir à cette lacune et investir dans des solutions plus dédiées et durables à long terme pour fournir des services d'aumônerie. De même, un financement gouvernemental dédié pourrait être consacré à la santé mentale des étudiants. La nécessité de prendre soin du cœur et de l'esprit des étudiants, en aidant à construire ce que nous espérons être un monde post-pandémique, n'a jamais été aussi évidente. Le moment est venu d'agir pour les soins aux étudiants.

Nimao Ali est aumônier à l'Université Carleton et directeur de l'Association musulmane du Canada École AbraarRania Lawendy est aumônier à l'Université de Waterloo et directeur de l'Association musulmane du Canada École Maple GroveImam Yasin Dwyer est aumônier à l'Université de Toronto et à l'Université Ryerson.

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